Spanish Learning Center
Spanish Lessons Online . In Person Lessons
 
Home


Spanish Dictionary


Diccionario de la Real Academia Española


Typing Spanish characters

á
press ALT 160 
é
press ALT 130 
í
press ALT 161
ó
press ALT 162 
ú
press ALT 163 


Keyboard online


Verbs page


Intermediate

Lección -2~2

 

 

Relative Pronouns



Pronouns are words that refer to a noun. Relative pronouns are called "relative" because they are "related" to a noun that has previously been stated.

"La película que estoy viendo es muy buena."


Gramática

A. Relative Pronouns: que

Relative pronouns add more information about a noun in a sentence. They can be used to connect short sentences or add a few more details about something that was mentioned.

Take a look at the two examples below to see how relative pronouns might be used.

 

 

 


The most common relative pronoun is que. Notice that the relative pronoun que does NOT have an accent mark over the é like the question ¿qué? does.

Get used to using que. It has a variety of meanings, including that, which, who and whom. Whereas we often drop the word that in English, it must ALWAYS be included in Spanish. For example, in English you can say,

  • I bought the shoes she wanted.

  • We brought the car you asked for.

  • Luisa followed the road you told her to follow.

Can you see where the word that should be inserted into each of the following sentences to be able to translate them precisely into Spanish?

  • Compré los zapatos que ella quería.
  • Trajimos el auto que pediste.
  • Luisa siguió el camino que usted le dijo que siguiera.

Once you get used to inserting that into your sentences, you’ll find it easy to use que. Look at the following examples.

Por ejemplo:



QUE with Prepositions

Que can also be used together with the prepositions a, con, de, or en to form phrases like at which, in which, to which, etcetera.

a que to which
con que with which
de que of which, about which
en que in which, at which



 

Spanish has a much more rigid grammatical structure than English in many cases.

INFORMAL STRUCTURE

FORMAL STRUCTURE
The person I went with was late.
The person with whom I went was late.
The restaurant we went to was busy.
The restaurant to which we went was busy.
The topic we talked about was boring.
The topic about which we talked was boring.


In Spanish, you MUST use the formal structure. It is impossible to form sentences in Spanish using the informal structure in the first column.

Look again at the first pair of sentences above. Compare these two direct translations into Spanish.

INFORMAL STRUCTURE FORMAL STRUCTURE
La persona fui con estaba atrasada. La persona con quien fui estaba atrasada.

The first sentence makes no sense in Spanish. The second sentence is correct.

 

INFORMAL STRUCTURE FORMAL STRUCTURE SPANISH
Who am I speaking to? To whom am I speaking? ¿Con quién hablo?
Who are you going with? With whom are you going? ¿Con quién vas?
Where are you going to? To where are you going? ¿A dónde vas?

 

Again, Spanish always uses the formal structure, and as a result you’ll never find a Spanish sentence that ends with a preposition.


Por ejemplo:


Relative pronouns combine two sentences that share a common noun. In the following example, the common noun is "milk" or "leche."

¿Dónde está la leche?
Where is the milk?

Compraste leche.
You bought milk.

¿Dónde está la leche que compraste?
Where is the milk that you bought?

 

Another way to view relative pronouns is to recognize that they are used to introduce a clause that modifies a noun. In the following example, the clause "I finished last night" modifies the noun "book."

    Terminé el libro anoche.
    I finished the book last night.

    El libro es muy extenso.
    The book is very long.

    El libro que terminé anoche es muy extenso.
    The book that I finished last night is very long.

The most common relative pronoun, and the one used in the previous two examples is "que". It can be used to refer to both persons and things, in either the subject or the object position. "Que" is the Spanish equivalent of the English words: who, whom, which, and that.

 

    El hombre que es pobre ... (person, subject)
    The man who is poor ...

    Los libros que son extensos ... (thing, subject)
    The books which are long ...

    La señorita que conocí ... (person, object)
    The young lady whom I met ...

    La carta que leíste ... (thing, object)
    The letter that you read ...

The relative pronoun is often omitted in English, but it is never omitted in Spanish.

    La casa que compramos es nueva.
    The house (that) we bought is new.

    El programa que miraba era cómico.
    The show (that) I was watching was comical.

 

Exercise A.1 Relative Pronouns: que

Write the correct word or words necessary to combine the two sentences into a single sentence.

  1. Visitamos la ciudad el año pasado. La ciudad es bella.

    La ciudad el año pasado es bella.

    The city we visited last year is beautiful.

  2. La niña canta. La niña es mi prima.

    La niña es mi prima.

    The girl who is singing is my cousin.

  3. La señora es anciana. La señora compró una casa.

    La señora que es compró una casa.

    The lady who is old bought a house.

  4. La señorita habla. La señorita es mexicana.

    La señorita habla es mexicana.

    The young lady who is speaking is Mexican.

  5. Hice una paella. Era deliciosa.

    La paella era deliciosa.


    The paella that I made was delicious.

  6. Tienes un reloj. El reloj es mío.

    El tienes es mío.


    The watch that you have is mine.

  7. Usted vio a una chica. La chica es mi hermana.

    La chica usted vio es mi hermana.


    The girl you saw is my sister.

  8. Conocí a un autor anoche. El autor es muy famoso.

    El autor que conocí anoche es .


    The author that I met last night is very famous.

  9. Admiro el hombre. El hombre es profesor.

    El hombre es profesor.


    The man I admire is a professor.

  10. Tengo el libro. Quieres el libro.

    Yo tengo que tu quieres.


    I have the book that you want.

  11. Ella tomó el examen. El examen era difícil.

    El examen ella tomó era difícil.

    The test that she took was difficult.

  12. Entramos al edificio. El edificio es un museo.

    El edificio a es un museo.

    The building we went in is a museum.

  13. Mi amigo acaba de beber un refresco. Mi amigo se llama Enrique.

    Mi amigo, Enrique, acaba de beber un refresco.


    My friend, whose name is Enrique, just drank a softdrink.

  14. Escribo con una pluma. La pluma es roja.

    La pluma escribo es roja.


    The pen with which I am writing is red.

  15. Leo el libro. El libro es voluminoso.

    El libro que leo.


    The book that I'm reading is long.

  16. Conduzco el carro. El carro es viejo.

    El carro es viejo.


    The car that I drive is old.

  17. La clase acaba de empezar. La clase es de español.

    La clase de empezar es una clase de español.

    The class which has just started is a Spanish class.

  18. Ella cantaba una canción. La canción es de Madonna.

    La canción que ella es de Madonna.

    The song she was singing is by Madonna.

  19. El escritorio está en la casa. El escritorio es de madera.

    El escritorio está en la casa es de madera.

    The desk in the house is made of wood.

  20. La alfombra está en la entrada. La alfombra está sucia.

    La está en la entrada está sucia.

    The rug that is in the entrance is dirty.

 

Name:

 

 

 

B. Relative Pronouns: quien

Talking about Who and Whom

Quien is used to refer to people. It can mean who, whom, or that and is often used with the prepositions a, con, and de.

a quien who, whom, to whom
con quien with whom
de quien about whom, that


Remember that quien reflects the quantity of the subject to which it refers. If its object is plural, quien becomes quienes.

Por ejemplo:


Remember that pronouns are words that refer to a noun. Relative pronouns are called "relative" because they are "related" to a noun that has previously been stated.


The relative pronoun "quien" is used only to refer to people, and has a plural form "quienes." (There is no masculine/feminine distinction.)

    Mi tío, quien es profesor, viene a visitarme hoy.
    My uncle, who is a professor, is coming to visit me today.

    La chica, con quien fui al cine, es mi novia.
    The girl, with whom I went to the movies, is my girlfriend.

    Quien estudia bastante, gana buenas notas.
    He who studies hard earns good grades.

When the relative pronoun refers to a person and is in the direct object position, either "que" or "a quien" may be used. Each is correct. Notice that the "personal a" is used with "quien" but is not used with "que."

    La señorita que conocí anoche es la hermana de Raquel.

    La señorita a quien conocí anoche es la hermana de Raquel.

    The young lady whom I met last night is Raquel's sister.

When the relative pronoun occurs after a preposition and refers to a person, "quien" must be used. After a preposition, "que" is only used to refer to things.

    Los chicos, con quienes fuimos a la playa, son nuestros amigos.
    The boys, with whom we went to the beach, are our friends.

    El libro en que pienso es extenso, no es corto.
    The book I'm thinking of is long, not short.

In English, although it is technically incorrect, common usage often finds a sentence ending in a preposition. Notice that this never occurs in Spanish.

    Ella es la señorita en quien estoy pensando.
    She is the young lady I'm thinking about. / She is the young lady about whom I'm thinking.

    Mi padre es la persona a quien envío la carta.
    My father is the person I'm sending the letter to. / My father is the person to whom I'm sending the letter.

Exercise B.1 Relative Pronouns

The following sentences can be translated using "que" "quien" "quienes" "a quien" or "a quienes." For each example, rewrite the lower sentence using a different relative pronoun than that which appears in the upper sentence.

  1. The girl who is singing is my cousin.

    La niña que está cantando es mi prima.

    La niña está cantando es mi prima.


  2. The girls you saw are my sisters.

    Las chicas que usted vio son mis hermanas.

    Las chicas usted vio son mis hermanas.


  3. The man you met last night is an author.

    El hombre que conociste anoche es autor.

    El hombre conociste anoche es autor.


  4. The man whom I admire is a professor.

    El hombre a quien admiro es profesor.

    El hombre es profesor.


  5. The doctor that you called came immediately.

    El médico a quien llamó vino en seguida.

    El médico llamó vino en seguida.


  6. The young lady for whom I am waiting just arrived.

    La señorita que espero acaba de llegar.

    La señorita espero acaba de llegar.


  7. The students we saw last night are foreigners.

    Los alumnos a quienes vimos anoche son extranjeros.

    Los alumnos anoche son extranjeros.


  8. The women that we heard were crazy.

    Las mujeres que oímos estaban locas.

    Las mujeres oímos estaban locas.


  9. The woman whom we met last night is an actress.

    La mujer que conocimos anoche es actriz.

    La mujer quien conocimos anoche es actriz.


  10. The author whom you saw yesterday is very famous.

    El autor que viste ayer es muy famoso.

    El autor viste ayer es muy famoso.

B. Choose the correct relative pronoun, "que" or "quien".

  1. La señorita de habla no está.

  2. El libro de habla no está en su bolsa.

  3. El coche en estoy pensando es nuevo.

  4. La señorita en estoy pensando es guapa.

  5. El hombre con salió es americano.

  6. Ella es la mujer con trabajo.

  7. La pluma de hablas es negra.

  8. El libro de hablas es rojo.

  9. No sé el título de la canción en piensas.

  10. No sé el nombre del señor en piensas.

Name:

 


 

C. Relative Pronouns: el que, la que, lo que, los que and las que.

The relative pronoun "el que" (and its related forms) is used to refer to both people and things.
Note that there are four forms to accomodate singular and plural, masculine and feminine: el que, la que, los que, las que.

    Mi tía, la que es profesora, viene a visitarme hoy.
    My aunt, the one who is a professor, is coming to visit me today.

    Las mesas, las que son de plástico, son baratas.
    The tables, the ones that are made of plastic, are cheap.

    Mi tío, el que es taxista, llegará pronto.
    My uncle, the one who is a taxi driver, will arrive soon.

    Mis pantalones, los que son viejos, son muy cómodos.
    My pants, the ones that are old, are very comfortable.

When the relative pronoun refers to an abstract idea, use "lo que."

Looking at LO QUE

In the previous examples, que and quien have both referred to specific nouns (e.g. Carmen, la señora, las personas, or el profesor). When what you are talking about ISN’T a particular noun but rather an idea, a wish, a situation, or something that happened in the past, you will need to use lo que.
Lo que can mean that, what, or that which.

Por ejemplo:

Ejemplos:

    Lo que quieres no existe.
    That which you want does not exist.

    No comprendo lo que ocurre.
    I do not understand that which is happening.

    Lo que quiero es viajar.
    What I want is to travel.

    No sé lo que dices.
    I don’t know what you are saying.


 

CUAL

The word cual can be used in statements as well as in questions, as long as it has a definite article (el, la, los, or las) in front. When used in statements rather than questions, it can mean that, who, and whom.

El cual and its forms (la cual, los cuales, las cuales) are used in very specific circumstances:

After prepositions of more than one syllable, e.g.

  • The town that I visited yesterday by bus is called Río Grande.
  • El pueblo, el cual visité ayer por autobús, se llama Río Grande.

When the person or thing to which the relative pronoun refers is unclear, e.g.

  • The employee of the Vereda company, who was in the news, is going to give a press conference.
  • El empleado de la compañía Vereda, la cual estaba en las noticias, va a dar una conferencia de prensa.
    (If you say, “el que estaba en las noticias” it would mean that the employee had been in the news, not the company.)


When the clause contains information that is NOT essential, e.g.

  • The Torres brothers, those whom I like, are coming to La Paz the 14th of February.
  • Los hermanos Torres, los que me gustan, vienen a La Paz el catorce de febrero.

Note that el que and its forms la que, los que, and las que can also be used to talk about the one(s) or that one(s) when you are clarifying which person or thing you are referring to.

Examples of sentences that would require the use of a form of el que are as follows.

  • My friend, the one who’s an actor, is coming tomorrow.
  • I want you to take the car, the one parked in the garage.
  • Did you do the job, that one I asked you to do?

     

Another set of relative pronouns can be used in place of el que, la que, los que, and las que:

el cual
la cual
los cuales
las cuales

These are not commonly used in everyday conversation, and are generally reserved for written Spanish or formal oratory.

 


 

Exercise C.1 Relative Pronouns: el que         Choose the correct answer.

  1. Mi tía, es profesora, viene a visitarme hoy.

    My aunt, who is a profesor, is coming to visit me today.


  2. Las mesas, son de madera, son caras.

    The tables, which are made of wood, are expensive.


  3. Mi tío, es cocinero, llegará pronto.

    My uncle, the one who is a cook, will arrive soon.


  4. Mis libros, son viejos, son preciosos.

    My books, which are old, are valuable.


  5. La mujer, es de España, tiene noventa años.

    The woman, who is from Spain, is ninety years
     old.
  6. El reloj, tienes, es mío.

    The watch that you have is mine.


  7. quieres no existe.

    That which you want does not exist.


  8. Busco perdí.

    I'm searching for that which I lost.


  9. habló con Ricardo es abogado.

    The one who spoke with Richard is a lawyer.


  10. tiene ocho hijos, trabaja mucho.

    The man who has eight children works a lot.


  11. llegaron fueron mis tías.

    The ones who arrived are my aunts.


  12. me invitó al cine fue Juan.

    The one who invited me to the movies was John.


  13. acaba de beber un refresco es mi amigo.

    The one who just drank a softdrink is my friend.


  14. es hermosa es su mujer.

    The beautiful one is his wife.


  15. leo es voluminoso.

    The one (book) that I'm reading is long.


  16. conduzco es viejo.

    The one (car) that I drive is old.

  17. acaba de empezar es una clase de español.

    The one (class) which has just started in a Spanish class.

  18. cantaba es de Madonna.

    The one (song) that she was singing is by Madonna.

  19. está en la casa es de madera.

    The one (desk) that is in the house is made of wood.

  20. está en la entrada está sucia.

    The one (rug) that is in the entrance is dirty.

 

Name:

 


 

Exercise D.1 Relative Pronouns: que, quien, quienes, lo que, la que

Give the correct relative pronoun: que, quien, lo que,  los que, la que or las que. Write the commas when necessary.

  1. Ella es la estudiante de _____ estoy enamorado.



  2. Vimos a los camarógrafos _____ filmaron el documental.

     
  3. Fernando es _____ me invita a su boda.

     
  4. Eso es  _____ me preocupa.

     
  5. A _____ vimos ayer fue a Axel y a su esposa.

     

Name:

 


 

E. Comprensión escrita

Ejercicio E.1 - Lee el diálogo con tu maestra.

Alexandra: ¿Dónde está el regalo que compraste?
Pedro: Lo puse en el cuarto. La que me vendió el regalo fue Marisol, quien también irá a la boda.  La conocí en la primera tienda que visité.
Alexandra:  A quien vi esta mañana fue a la hermana de la novia, estaba nerviosísima probándose un traje que se iba a comprar..
Pedro: Creo que será una boda espectacular por las personas a quienes invitaron.
Alexandra: Sí, es lo que todos comentan. Su tío, el que es artsta, llegará pronto de Europa.
Pedro: ¿El tío de quien hablas es el que es pintor?
Alexandra: Si, además vienen personas que cantan y actúan.
Pedro: Marisel, Luis y yo, que somos sus amigos íntimos, llegaremos más temprano que los demás invitados.
Alexandra: Bueno, voy a ver el regalo que le compraste a los novios, espero que sea apropiado.

 

Explain what Pedro and Alexandra are talking about in the above dialogue.

 

 


 

Vocabulary

Spanish English
disfraz costume party
camarógrafo cameraman
voluminoso voluminous, bulky, large
enlace link
bruja witch
documental documentary
preocupar to worry
firme stern
pienso en ti I am thinking of you.
lo que pienso de ti what I think of you
parecer

* (juicio, opinión) opinion
     cambiar de parecer, to change one's mind
* (aspecto, presencia) appearance
* (tener un parecido) to look like: pareces una reina, you look like a queen
* (tener un aspecto) to look: pareces agotado, you look exhausted
* (causar una impresión) to seem: parecía tener prisa, he seemed to be in a hurry
     su intención parece buena, his intention seems good
* (al emitir un juicio) le pareces un engreído, he thinks you are a bighead
     me parece inoportuno, it seems very ill-timed to me
     ¿qué te parece si vamos al cine?, what about going to the cinema?
* (uso impersonal) parece que va a haber tormenta, it looks as if there's going to be a   storm
     no parece que le importe, it doesn't seem to bother him

   la cuchara    la bombilla
    el cuchillo     la naranja

   la almohada

   la camisa
   la llave    el libro
   la cama

   el cuaderno, la libreta

   la tostadora

 

   la cacerola, la olla

 


 

Ejercicio F.1 - Mira el dibujo y contesta a la pregunta usando pronombres relativos. 

 
el esquí acuático
1. ¿Carlos tiene un hijo?
 
la bailarina
2. ¿Tienes una hermana?
 
la brocha
3. ¿Qué es lo que usas para pintar
??

 
 
Name:

 

 


 

Ejercicio G.1 Pronombres relativos:

Completa el siguiente párrafo con los pronombres relativos correspondientes.


Quiero encontrar una mujer simpática y bonita no tenga miedo de empezar una nueva relación amorosa y para el dinero no sea demasiado importante. Yo soy una persona trabaja mucho, pero sabe también disfrutar de la vida. La compañía en trabajo me invita a viajar al extranjero con bastante frecuencia. Me apasiona viajar; siempre me han apasionado todos los países a he viajado y las personas nuevas he conocido. Me gustan mucho los perros porque creo que son los únicos animales en se puede confiar. También me gusta fumar, a pesar de todo dicen los médicos, a pesar de los consejos mis familiares no paran de darme y, sobre todo, a pesar de que la mayor parte de las mujeres a he invitado a salir conmigo me han dicho que es un vicio les resultaba poco atractivo. Si te parece que tú puedes ser la mujer busco, por favor escríbeme al apartado de correos 202355 de Madrid.

Name:

 


 

Parea los dibujos con los significados

 

     el libro
         la cuchara
      el cuchillo
      la almohada
      la tostadora
      la cama
  la naranja
  la camisa
  la bombilla
  la llave
  la cacerola
  el cuaderno, la libreta

 

 

el pollo

la pechuga - las pechugas

el muslo - los muslos

el ala - las alas